Destination Turquie

Le pays s’appuie sur une histoire ancienne et riche, tout en faisant partie du monde moderne. Il représente un mélange culturel, une synthèse de l’est et de l’ouest, alors qu’il fait géographiquement le pont entre l’Europe et l’Asie; il combine les beautés naturelles avec son héritage millénaire. Il offre ainsi aux voyageurs d’aujourd’hui une occasion unique d’apprendre et d’apprécier la vie et la culture de cette étendue appelée Asie Mineure.

La Turquie est un paradis de soleil, de mer, de montagnes et de lacs qui offre au vacancier un changement complet du stress et de la routine de la vie quotidienne. D’avril à octobre, la plupart des endroits en Turquie bénéficient d’un climat idéal pour se détendre sur les plages de sable ou profiter de la tranquillité des montagnes et des lacs.

La Turquie a également un passé magnifique, et c’est une terre qui regorge de trésors historiques provenant de 13 civilisations successives s’étalant sur 10 000 ans. Même si vous ne passez que peu de temps en Turquie, vous pouvez voir beaucoup de ce grand passé.

Il ne fait aucun doute qu’une seule visite ne suffira pas et que vous aurez envie de revenir encore et encore pour découvrir chacun de ces lieux extraordinaires et les habitants chaleureux et accueillants de ce pays unique.

Les joyaux d’Istanbul

  • Le palais de Topkapi, datant du 15ème au 19ème siècle, était la résidence principale des sultans ottomans. Il abrite le fabuleux Trésor impérial et le kiosque de Bagdad. Le palais de Topkapi est aujourd’hui un musée et possède des collections de bijoux inégalées, dont le diamant du fabricant de cuillères, le 3ème plus grand au monde. Il possède également de nombreux costumes et céramiques de la cour ottomane, notamment l’une des plus belles collections au monde de céramiques céladon chinoises, dont beaucoup ont été offertes par d’autres souverains. Il est intéressant de noter que certaines de ces céramiques ont une glaçure spéciale qui, dit-on, change de couleur en présence de poison.  L’armurerie impériale expose des siècles d’armes ottomanes. Mais ce qui est peut-être le plus beau du palais de Topkapi, ce sont ses cours avec leurs arbres anciens ; il est facile d’imaginer le sultan se promenant ici loin des soucis de l’État et de l’empire.
  • Sainte-Sophie, dans le quartier de Sultanahmet, au cœur du vieil Istanbul. Construite par l’empereur Justinien au début du VIe siècle après J.-C. et conçue par Anthemius de Tralles et Isodore de Miletus, l’église est l’une des merveilles de l’architecture mondiale. Elle est transformée en mosquée en 1453. Son dôme massif domine toujours la ligne d’horizon du vieil Istanbul. Elle est également célèbre pour ses mosaïques, notamment les portraits scintillants des empereurs et des impératrices et une poignante Vierge à l’Enfant.
  • La Mosquée bleue tire son nom des carreaux exquis qui ornent son intérieur. Construite par le sultan Ahmet Ier au début du XVIIe siècle et conçue par un élève de Sinan, le plus grand des architectes ottomans, c’est la seule mosquée impériale à posséder six minarets. Sa cour est particulièrement grandiose.
  • L’Hippodrome, stade de l’ancienne Byzance, a accueilli 100 000 spectateurs et présentait des objets provenant de tous les coins de l’empire.  Parmi ceux-ci, un obélisque égyptien et une sculpture en bronze de la vieille ville et de ses 4 000 boutiques regorgeant de trésors, dont des tapis et des kilims, des soies, des bijoux, des céramiques, des icônes et des articles de maroquinerie.
  • La Nouvelle Mosquée, achevée en 1665. Appelée à l’origine Mosquée du Sultan Valide, la construction est ordonnée par Safiye Sultan, l’épouse du Sultan Murad III et la mère de son successeur le Sultan Mehmed III, d’où le nom de Sultan Valide qui signifie Reine Mère. La mosquée est une mosquée impériale et l’un des célèbres monuments architecturaux d’Istanbul.
  • Le Bazar des épices du XVIIe siècle, l’une des attractions les plus colorées et les plus animées d’Istanbul.
  • La Corne d’Or lors d’ une croisière inoubliable le long du Bosphore, le majestueux détroit qui traverse Istanbul, reliant l’Europe et l’Asie.  Vous apercevrez les sites spectaculaires qui bordent les rives boisées du Bosphore : des mosquées, un pont qui fut pendant un temps le plus long du monde et Rumeli Hisari, une forteresse massive construite par Mehmet le Conquérant en seulement trois mois alors qu’il se préparait à prendre Istanbul. A noter également dans cette visite les demeures du XIXe siècle de l’élite ottomane et les palais de pain d’épices et pavillons de chasse fantaisistes des sultans.
  • La cuisine turque authentique – le délicieux éventail d’amuse-gueules connu sous le nom de meze. Les Turcs sont tout simplement fiers de leur nourriture. Ils sont tout aussi fiers de leur musique traditionnelle.  Et bien sûr, aucune soirée à Istanbul ne serait complète sans les danseuses du ventre et les merveilleux derviche tourneurs.

Les hauts lieux de Turquie :

  • Ephèse, l’un des sites archéologiques les plus impressionnants et les mieux préservés au monde. Vous vous promenez dans les rues, visitez les temples, dont le temple d’Artémis, et les fontaines de l’ancienne métropole, la basilique Saint-Jean, où l’apôtre est enterré, et  la maison de la Vierge Marie, où l’on pense qu’elle a passé ses derniers jours.
  • Pergame, la demeure des rois hellénistiques Attalaid. Visitez ‘Acropole où vous découvrez le théâtre, l’autel de Zeus et la célèbre bibliothèque qui comptait autrefois 200 000 volumes. N’oubliez pas l Asclépion, le célèbre centre médical du monde antique.

Un héritage juif :

  • La synagogue ashkénaze se distingue par sa façade imposante avec ses trois arcs orientaux et ses fenêtres octogonales à rosaces. À l’intérieur, les sols sont en marbre, la haute coupole bleue est peinte d’étoiles et l’arche en bois foncé, ouvragée, mélange les styles européen et arabe. La synagogue Ahrida, située dans le quartier de Balat, est la plus ancienne synagogue d’Istanbul, datant des années 1400. La chaire en forme d’arche de Noé y est exceptionnelle. L’escalier Kamondo est un gracieux escalier double courbe construit au XIXe siècle sur l’ordre des Kamondos, la famille la plus prospère de la communauté juive. La synagogue Zulfaris, qui date de 1671, est actuellement en cours de restauration pour devenir un musée de la vie juive turque. La synagogue Neve Shalom est l’endroit où les Juifs turcs assistent aux prières du Shabbat, aux mariages et aux funérailles. Observez la tour de Galata qui domine l’horizon d’Istanbul depuis 1348. Promenez-vous dans la vie quotidienne du pittoresque quartier de Galata en observant les ateliers, les épiceries, les ménagères qui étendent leur linge, les enfants qui jouent dans les rues étroites ou qui se rendent à l’école.

 

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